Digitale Transformation ist in aller Munde und überall wird nach Lösungen gesucht. Und ein Land dient derzeit als internationales Vorbild für andere in dieser Hinsicht: Estland. Auf den ersten Blick kennt man es nicht – nicht von einem Land mit 1,3 Millionen Einwohnern, das in einer so schönen Landschaft zwischen so vielen historischen Gebäuden lebt. Die Hauptstadt Tallinn fühlt sich wie eine Einladung an, in ruhigere Zeiten zurückzukehren. Was viele nicht wissen: In diesem kleinen Land gibt es bekannte Hightech-Start-ups und sogar vier Einhörner, darunter Skype. Das Startup-Netzwerk SUN reiste Ende Mai nach Tallinn, um mehr über die digitale Kultur hinter den Kornblumenfeldern und zwitschernden Schwalben zu erfahren.

Deutsche Gründer in Tallinn

SUN (offizieller Titel: Startup-Netzwerk SUN e.V.) hat es sich zur Aufgabe gemacht, jungen Gründern und Existenzgründern den Weg zum Unternehmertum zu erleichtern. SUN ist ein eingetragener Verein mit rund tausend Mitgliedern und hat sich zum Ziel gesetzt, den Unternehmergeist in Deutschland zu fördern. Dies beinhaltet zum Teil das Lernen von anderen Nationen auf der ganzen Welt. Dazu begibt sich das Netzwerk einmal im Jahr auf eine Reise, um einen Blick hinter die Kulissen wichtiger Regionen der Welt zu werfen, insbesondere von Ländern mit Hang zur Existenzgründung.

Ob in Istanbul, Portugal oder an anderen Standorten, in den letzten drei Jahren haben sich verschiedene Unternehmen, Organisationen und Universitäten für den freiwilligen Zusammenschluss geöffnet. Im Jahr 2018 beschloss SUN, einen neuen Überflieger in der internationalen Szene zu besuchen und eine Reise nach Estland zu unternehmen. Ziel war es, den Mitgliedern der kleinen Startup-Delegation zu ermöglichen, für etwa eine Woche selbst zu erkunden und herauszufinden, was Estland zu einem der digitalen Pioniere unserer Zeit macht.

Estland Delegation des Startup-Netzwerk SUN e.V. (Thomas Maetz / Startup-Netzwerk SUN e.V.)

 

Ein Land mit vielen Stärken

Während der Reise kamen einige aufregende Dinge ans Licht. Dies ist ein kompaktes Land, aber es weiß, wie man ein Schlüsselattribut zu seinem Hauptvorteil macht: Es ist klein! Genau: Seine Größe macht Estland so anpassungsfähig und dynamisch, und sogar die Regierung und die Nation selbst fühlen sich manchmal wie ein Start-up. Nach Jahren der Zugehörigkeit zur UdSSR musste sich Estland 1991 neu erfinden und politische Strukturen aufbauen, um seiner neuen Unabhängigkeit Rechnung zu tragen. Das bedeutete natürlich, neue Wege zu erfinden, die vorher einfach nicht möglich waren.

Die Delegation in Estland entdeckte, dass die Regierung alles tun muss, damit sich ein leistungsfähiger IT-Sektor entwickeln kann, insbesondere angesichts dessen, was der ehemalige Präsident Estlands, Toomas Hendrik Ilves, einmal in einem Interview sagte: „Es gibt nicht viel mehr als Steine und Bäume in Estland.“ Weniger als 30 Jahre später übernehmen sie die Führung in der Europäischen Union. Seit Ende Januar 2015 bietet Estland den Bürgern vieler außereuropäischer Länder eine e-Residency an. Trotz dieses Privilegs können neue E-Residenten keine Bürger oder Einwohner Estlands werden, so dass sie keine Aufenthaltsgenehmigung, kein EU-Visum oder Stimmrecht erhalten. Sie bekommen einfach eine digitale Identität.

 

Digitale Staatsbürgerschaft und die Digitalisierung einer Nation

Ein erwähnenswerter Höhepunkt der SUN-Reise war ein Besuch in e-Estland, dem offiziellen digitalen Showroom der estnischen Regierung.

Der e-Estonia Showroom ist ein Briefing-Zentrum in Tallinn. Ziel ist es, die digitale Erfolgsgeschichte des Landes den globalen Entscheidungsträgern, Politikern, Geschäftsführern und den Medien näher zu bringen, in der Hoffnung, dass dies den Wandel vorantreiben wird. Wenn Sie Deutscher sind, könnten Sie neidisch werden auf einige der Dinge, die sie dort tun – vor allem das schnelle Internet, das in diesem Jahr auf 5G erweitert wird, oder die einfachen Prozesse zur Gründung und Verwaltung eines Unternehmens. Besonders die reisenden Start-ups, Unternehmer und Berater waren begeistert.

Der Projektleiter des Showrooms, Indrek Õnnik, gab einen detaillierten Einblick in die Hürden beim Aufbau einer digitalen Gesellschaft und die nächsten Schritte für Estland. Abgerundet wurde diese Sitzung durch einen Vortrag zum Thema e-residency. Die Idee des Programms ist es, anderen Ländern Zugang zu estnischen Dienstleistungen zu geben, die Aspekte wie Unternehmensgründung, Bankwesen, Zahlungsabwicklung und Steuern abdecken. Das Programm gibt E-Residenten eine Smartcard zum Signieren von Dokumenten. Diese Karte kombiniert mehrere Konzepte, die wir in Deutschland bereits haben, also einen Personalausweis, eine Krankenversicherungskarte und eine Bankkarte. Mit der E-Residency profitieren Sie von einer Vielzahl von Angeboten im Rahmen des Digitalisierungsprogramms. So wird das Programm künftig alle Unternehmer in Estland vernetzen und ihnen die Möglichkeit geben, vereinfachte Steuererklärungen abzugeben oder zusätzliche Dienstleistungen (kostenlos) wie Beratung und Unterstützung durch die Regierung in Anspruch zu nehmen. Es war schade, dass wir dort nicht gleich die Staatsbürgerschaft ablegen konnten.

 

Startups und Bürger

Das SUN Startup-Netzwerk hatte auch die Möglichkeit, während der Reise mit vielen Firmen zu sprechen. Dazu gehörten Besuche des modernen Reiseunternehmens Comodule, des Fertighausunternehmens Kodasema und der innovativen Brauerei Sori Brewing.

COMODULE gestaltet die Zukunft des Transportwesens (Thomas Maetz / Startup-Netzwerk SUN e.V.)

Comodule digitalisiert Reisen („Mobilität“), wie wir sie kennen. So werden Digitalisierungstools für die Leichtfahrzeugindustrie, wie z.B. Fahrräder und Roller, eingesetzt. Ihr Ziel ist es, die Verkehrsüberlastung vor allem in den Städten zu bekämpfen und die Menschen durch die Optimierung von Fahrrädern und Rollern zu inspirieren, mehr mit alternativen Fahrzeugen zu fahren. Kodasema bietet eine Lösung namens KODA, die 2016 als eines der innovativsten Gehäusekonzepte der Welt anerkannt wurde. KODA ist preiswert und bietet intelligente Architektur. Die Erfinder dieses kompakten Hauses bieten nun auf einer Grundfläche von nur 30 Quadratmetern ein breites Spektrum an Möglichkeiten an. Sori wurde bekannt für seine äußerst erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne, bei der rund 500.000 Euro gesammelt wurden.

 

Die Delegation unterhielt sich auch mit Märt Aro, dem Gründer von Dreamapply, der mit seinem Team an der Zukunft des Lernens arbeitet. Weitere Stationen, die sich für die Delegation als sehr lehrreich erwiesen, waren Universitäten und Inkubatoren wie Tallinna Tehnikaülikool und MEKTORY. Besonders beeindruckend waren auch die Besuche bei Lingvist, einer maschinellen Lern-App zum Erlernen neuer Sprachen, und bei Funderbeam, das die Startup-Investition mit Blockchain-Technologie revolutioniert hat.

Eines wurde der Delegation nach einem Gespräch mit allen Gründern und Bewohnern Tallinns als Tageslicht klar: Digitalisierung wird anders diskutiert und kommuniziert als in Deutschland. In Deutschland werden Entwicklungen als neu, einzigartig oder revolutionär beschrieben, was oft zu Zurückhaltung führt, vor allem wegen einer gewissen Angst vor Veränderungen im Land. In Estland sehen die Menschen die Entwicklung als etwas ganz Normales an; Veränderungen verbessern ihr Leben grundlegend. So denken Start-ups auch nicht einmal an technologische Hürden oder die Schwierigkeiten des Wandels. Sie folgen einem inneren Antrieb, etwas Nützliches für ihre Kunden zu schaffen.

Alles in allem sind alle Teilnehmer der diesjährigen SUN-Reise mit vielen neuen Ideen und Erinnerungen zurück nach Deutschland geflogen. Es war eine Gelegenheit, sich zu vernetzen, etwas über Innovation zu lernen und zu erforschen. Wir haben so viele Ideen und so viele neue Informationen nach Deutschland gebracht und würden sie gerne mit der deutschen Regierung und den Unternehmen teilen.

 

Den englischen Artikel gibt es auf dem Blog von CODE_n!
Weitere Informationen zum Startup-Netzwerk SUN e.V. hier!

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