Man kennt sie bisher nur von der Leinwand – die Exoskelette. In Iron Man nutzt Tony Stark als Superheld ein solches Exoskelett, um Gutes zu tun. In „Edge of Tomorrow“ kämpft Tom Cruise in einem solchen augmentierten Kampfanzug gegen eine Alien Invasion. Doch die Anzüge, die das menschliche Potenzial steigern, sind längst nicht mehr Science-Fiction, sie sind heute Realität.

Der Bereich der Exoskelettsysteme entwickelte sich in den letzten Jahren stetig weiter und bietet bereits vielseitigste Anwendungsmöglichkeiten. Aktuellen Schätzungen zufolge sind sogar bereits mehrere hundert kommerzielle und experimentelle Exosuits inzwischen weltweit im Einsatz. Doch im Gegensatz zu Iron Man, wo Tony Stark seine Anzüge über den Reaktor auf seiner Brust betreibt, haben die Realen Pendants noch ein Problem mit der Stromversorgung, was ihre Anwendungsvielfalt sehr einschränkt. Trotz allem sind die Möglichkeiten der Technologie beeindruckend und finden vielseitig Anwendung. Das Ziel der Technik ist dabei für mehr individuelle Mobilität zu sorgen. Für jedermann und überall. Schwerer heben, ausdauernder gehen oder gehen schwerer Verletzung wieder gehen. Die Exoskelette sollen dem Träger Fähigkeiten über das normale Maß hinaus verleihen.

 

Anwendungsgebiete des Exoskelett

Medizin

Eines der Hauptanwendungsgebiete der Exoskelette wäre die Medizin. Hier können sie zur Verbesserung der Lebensqualität der Patienten beitragen. So können beispielsweise Personen, die die Nutzung ihrer Beine verloren haben, durch die Bereitstellung eines Exosuits wieder gehen. Auch andere motorische Fähigkeiten können mit der mechanischen Unterstützung wieder hergestellt werden.

 

Hyundai’s medical exoskeleton suit shows the promise of robots (Quelle: CNET)

 

Ein weiteres Ensatzgebiet könnte die medizinische Versorgung, insbesondere die Pflege, sein. Häufig müssen Pflegerinnen und Pfleger ihre Patienten herumheben. Keine leichte Herausforderung für das Pflegepersonal. Daher hat ein Team japanischer Ingenieure ein Exoskelett entwickelt, das Krankenschwestern beim Heben und Tragen von Patienten helfen sollen.

Exoskelette können auch im Bereich der Rehabilitation von Patienten mit Schlaganfall oder Rückenmarksverletzungen eingesetzt werden. Die medizinischen Anwendungen sind dabei äußerst vielfältig und können das Gesundheitswesen grundlegend prägen und augmentieren.

 

Industrie

Nicht nur in der Medizin und Pflege kann die Steigerung der menschlichen Potenziale viele Vorteile bringen. Auch für die Anwendung in der Industrie sind einige Einsatzmöglichkeiten denkbar. So etwa das Heben schwerer Lasten auf Baustellen oder in Fabrikhallen.

 

10 Advanced Exoskeletons and their uses (Quelle: Freeze Lists)

 

Hier werden Exoskelette wie beispielsweise Panasonics Power Loader angeboten. Auch andere Unternehmen, wie Hyundai arbeiten an Exoskeletten für die Industrie von Morgen. So sollen Belastungsverletzungen, bei gleichzeitiger Steigerung der Leistungsfähigkeit, vermieden werden.

 

Militär

Das Exoskelette miloterischen Einsatz haben können, hat Hollywood die letzten Jahre deutlich gezeigt. Doch auch in der Realität gibt es eine zunehmende Anzahl an Anwendungen für ein Exoskelett, das beispielsweise die Ermüdung von Soldaten vermindert und die Produktivität beim Entladen von Hilfsgütern erhöht. So können Soldaten teilweise Gegenstände von bis zu 300 kg beim Laufen oder Treppensteigen tragen können. Einige militärische Modelle verfügen außerdem über ein hydraulisches System, das von einem Bordcomputer gesteuert wird. Angetrieben werden sie dabei von einem Verbrennungsmotor, Batterien oder Brennstoffzellen.

 

Ein Blick in die Zukunft

Obwohl es bisher relativ wenige Exosuits gibt, ist die Liste der potentiellen Nutzer und Anwendungsgebiete lang und wächst stetig. Jenseits der medizinischen Anwendungsfälle können Zielgruppen wie Schifffahrts- und Industriearbeiter, Holzfäller und Bergleute von den Roboteranzügen profitieren. Auch Feuerwehrleute, Einsatzkräfte und Katastrophenhelfer könnten mit schützenden Exoskeletten augestattet werden, um ihre Arbeit noch effizienter, aber auch sicherer zu machen.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Exoskelette die Art wie wir körperlich arbeiten grundlegend verändern können. Bis es soweit ist, braucht es jedoch neue Lösungen für die Eergieversorgung und Inbetriebnahme.

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